Sangre de cordón autóloga investigada para tratar la parálisis cerebral en niños

1 de cada 400 niños es diagnosticado con parálisis cerebral, una afección causada por problemas de desarrollo cerebral antes, durante o poco después del nacimiento. Aunque todavía no existe un tratamiento único, la evidencia creciente sugiere que ciertos tipos de células madre podrían ayudar a tratar los síntomas de esta afección.

La parálisis cerebral es una discapacidad de por vida que afecta el movimiento, comer, hablar e incluso puede causar problemas de aprendizaje. Estos síntomas pueden no ser obvios de inmediato; a menudo tardan entre dos y tres años en notarse. Se desconoce la causa del 70% de los casos de parálisis cerebral, aunque en el 20% de los niños se puede asociar con prematuridad, trauma perinatal o hipoxia cerebral.

La sangre del cordón umbilical autóloga y las células madre se están investigando actualmente para diagnosticar y tratar los síntomas de la parálisis cerebral, ya que podrían ser prometedoras para alentar el desarrollo neurológico.

Actualmente hay nueve ensayos clínicos en etapa inicial que evalúan el uso de infusiones de sangre del cordón umbilical autóloga en más de 2.500 niños con encefalopatía hipóxico-isquémica, una forma de parálisis cerebral. Los investigadores han identificado proteínas, factores de crecimiento y otras moléculas que se encuentran en la sangre del cordón umbilical que podrían fomentar el desarrollo neurológico en estos pacientes. Los estudios preliminares también sugieren que las células madre neurales (cerebro) y las células madre mesenquimales podrían promover la reparación de las células cerebrales.

Si estos ensayos clínicos se desarrollan más y se prueban en más participantes, los pacientes con parálisis cerebral podrían recibir una forma de tratamiento mucho más rápida y efectiva. Hoy en día, las terapias se centran en el manejo de los síntomas mediante fisioterapia, terapia ocupacional y medicamentos, para ayudar a los pacientes a llevar una mejor calidad de vida.

Referencias (en inglés)
www.eurostemcell.org/
www.nhs.uk/conditions/cerebral-palsy/
www.ncbi.nlm.nih.gov/