Γιορτάζοντας τα 20 Χρόνια Φύλαξης Αίματος Ομφάλιου Λώρου στη Future Health Biobank

Η Future Health ξεκίνησε με μια μόνο μονάδα εγκατάστασης στο κτήριο Faraday στο Επιστημονικό και Τεχνολογικό Πάρκο του Nottingham. Αυτόν τον Μάιο, η Future Health γιορτάζει την 20η επέτειό της και ξεκινώντας από τη μονάδα εγκατάστασης στο κτήριο Faraday έχει αναπτυχθεί, δημιουργώντας έξι θυγατρικές στην Ευρώπη και παγκόσμια παρουσία σε 94 χώρες.

Η Future Health ιδρύθηκε σε μια εποχή όπου η φύλαξη αίματος ομφάλιου λώρου ήταν ακόμη μια σχετικά άγνωστη έννοια. Η πλειονότητα των μελλοντικών γονέων δεν γνώριζε για τα βλαστοκύτταρα, παρόλες τις δυνατότητες που είχαν καθώς και τα οφέλη που θα προσφέραν για την υγεία .

Η δεκαετία του '90 ήταν μια κομβική δεκαετία κατά την οποία η εικόνα για την φύλαξη αίματος ομφάλιου λώρου άρχισε να αλλάζει από βιολογικό υλικό που απορρίπτονταν σε κάτι πολύτιμο που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για θεραπείες που είχαν ήδη εφαρμοστεί επιτυχώς σε αρκετές μεταμοσχεύσεις. Το 2002, το πρώτο έτος λειτουργίας της, η Future Health επεξεργάστηκε μόλις οκτώ μονάδες αίματος ομφάλιου λώρου. Το 2022, η Future Health είναι μία από τις δέκα μεγαλύτερες τράπεζες αίματος ομφάλιου λώρου, αποθηκεύοντας πάνω από 200.000 δείγματα βλαστοκυττάρων για οικογένειες σε όλο τον κόσμο.

Η επιτυχία της Future Health δεν ήταν καθόλου εγγυημένη. Τα τελευταία 20 χρόνια, ο τομέας της φύλαξης αίματος ομφάλιου λώρου και των μεταμοσχεύσεων βλαστοκυττάρων έχει μεταμορφωθεί πλήρως, εξελισσόμενος από λίγες πειραματικές δοκιμές σε μια διεθνή βιομηχανία με περισσότερες από 80 εγκεκριμένες τυπικές θεραπείες.

Η Future Health έπαιξε πρωταγωνιστικό ρόλο σε αυτή την εξέλιξη. Η εταιρεία διεξάγει τις δικές της έρευνες και συμμετέχει σε μια σειρά από ερευνητικά προγράμματα σε συνεργασία με πανεπιστήμια. Τέτοια έργα περιλαμβάνουν έρευνα βλαστικών κυττάρων από αίμα ομφάλιου λώρου, ιστό ομφάλιου λώρου, οδοντικό πολφό και λιπώδη ιστό, διερεύνηση βελτιώσεων στις μεθόδους επεξεργασίας & ελέγχου καθώς και μετατροπή βλαστοκυττάρων σε εξειδικευμένους τύπους κυττάρων.

Μια πρώιμη, καθοριστική στιγμή στην ιστορία της εταιρείας και του κλάδου ήρθε όταν μια οικογένεια που είχε αποθηκεύσει τα βλαστοκύτταρα του ομφαλικού αίματος της κόρης τους με την Future Health ζήτησε τη διάθεσή τους προκειμένου να βοηθήσει τον 16χρονο γιο τους, Laith, να θεραπευτεί από την αναιμία Fanconi.

Το δείγμα στάλθηκε στο Κέντρο Καρκίνου King Hussein στην Ιορδανία σε απόσταση 4800 χιλιομέτρων, όπου πραγματοποιήθηκε με επιτυχία η μεταμόσχευση. Αυτή ήταν η πρώτη φορά που διατέθηκε δείγμα αίματος ομφάλιου λώρου που φυλάσσονταν στην Future Health και χρησιμοποιήθηκε σε θεραπεία.

Η φύλαξη αίματος ομφάλιου λώρου είναι μια μορφή ασφάλισης που ελπίζουμε ότι δεν θα χρειαστεί ποτέ να χρησιμοποιηθεί. Ωστόσο, εάν χρειαστεί, η υπηρεσία πρέπει να είναι βολική και προσβάσιμη. Η Future Health έχει γίνει ειδικός σε αυτόν τον τομέα, αποκτώντας περισσότερες πιστοποιήσεις από σχεδόν κάθε άλλη τράπεζα βλαστοκυττάρων. Η εταιρεία διαθέτει δύο εγκαταστάσεις αποθήκευσης (Nottingham, Ηνωμένο Βασίλειο και Chȃtel, Ελβετία), γραφεία σε 40 χώρες και έχει διαθέσει ήδη 122 δείγματα για χρήση σε όλο τον κόσμο, με την αποστολή των δειγμάτων να είναι εντελώς δωρεάν.

Εντός του 2022, η Future Health πρόκειται να ανοίξει μια νέα εγκατάσταση αποθήκευσης στο Nottingham για να καλύψει την αυξανόμενη ζήτηση. Για αυτή την ειδική περίσταση στην ιστορία της εταιρείας, ο Chris Bond, ο Διευθύνων Σύμβουλος της Future Health, σχολιάζει αυτά τα συναρπαστικά σχέδια που αποτελούν μέρος του παρελθόντος, του παρόντος και του μέλλοντος της τράπεζας ομφαλοπλακουντιακού αίματος:

«Επενδύουμε πολλά στις εγκαταστάσεις και τις υποδομές μας. Το 2022 θα ανοίξουμε μια νέα εγκατάσταση αποθήκευσης στο Nottingham και αναμένουμε την παράδοση εργαστηριακού εξοπλισμού αξίας εκατομμυρίων ευρώ τους επόμενους 12 μήνες. Επενδύουμε επίσης σε τεχνολογίες φιλικές προς το περιβάλλον ως μέρος της δέσμευσης μας για την ανάπτυξη του περιβάλλοντος και της αειφορίας.

«Τα τελευταία 20 χρόνια ήταν απίστευτα τόσο για τα βλαστοκύτταρα όσο και για την Future Health. Σε αυτήν την περίοδο, οι μεταμοσχεύσεις βλαστοκυττάρων ομφάλιου λώρου έχουν εγκριθεί για 80+ τυπικές θεραπείες. Έχουν πραγματοποιηθεί δεκάδες χιλιάδες μεταμοσχεύσεις βλαστοκυττάρων με χρήση αίματος ομφάλιου λώρου και υπάρχει ένας μεγάλος αριθμός κλινικών δοκιμών που περιλαμβάνουν βλαστοκύτταρα ομφαλικού αίματος, ιστού ομφάλιου λώρου και οδοντικού πολφού παγκοσμίως.

« Ανυπομονούμε να δούμε τι θα φέρουν τα επόμενα 20 χρόνια».