Лікування стовбуровими клітинами відновлює зір пацієнтів

Двоє людей, які довгий час були сліпими, отримали значне покращення зору після участі в клінічному дослідженні з застосуванням стовбурових клітин.

Стовбурові клітини в цьому експерименті були націлені на сильну макулярну дегенерацію. Стовбурові клітини можуть регенерувати і перетворюватися на будь-яку клітину в організмі, тому дослідники створили зі стовбурових клітин новий "патч" пігментного епітелію сітківки, що розташована за макулою. Потім патч імплантували в очі пацієнтів. У обох пацієнтів цей експеримент, здається, змінив процес втрати зору.

Один з пацієнтів, Дуглас Уотерс, 86 років, був повністю сліпим на праве око. Після використання стовбурових клітин він сказав Бі-Бі-Сі: "Тепер я можу читати газету".
Через 1 рік після лікування стовбуровими клітинами, і Дуглас Вотерс, і інша жінка в її 60 років досі мають кращу якість зору.

Вікова макулярна дегенерація викликає пошкодження частини ока, що називається макулою. Ця частина дозволяє нам бачити речі прямо перед нами, і є необхідною для щоденних завдань, таких як читання та водіння. Макулярна дегенерація є найбільш поширеною причиною втрати зору у людей віком від 50 років.

Проте для підтвердження безпеки лікування з використанням стовбурових клітин потрібні додаткові дослідження. Також, таке лікування можна застосовувати лише у випадках "мокрої" дегенерації макули, коли вона пошкоджується розростанням аномальних кровоносних судин. Дослідники сподіваються, що в процесі експерименту цей метод також буде використовуватися для лікування "сухої" макулярної дегенерації, де з часом руйнується макула.

Дослідження було опубліковано 19 березня в журналі Nature Biotechnology.