Células madre diseñadas para producir insulina para la diabetes tipo 1

Por primera vez investigadores transforman células madre humanas en células maduras productoras de insulina. El avance podría acercarnos a una cura para la diabetes tipo 1.

La insulina es la hormona responsable de regular los niveles de glucosa y azúcar en la sangre. Sin embargo, las células productoras de insulina se destruyen en pacientes con diabetes tipo 1 lo que provoca complicaciones que pueden incluso causar daños graves en los órganos, como insuficiencia renal o ictus.

Hasta ahora, y a pesar de haber intentado replicar estas células en el laboratorio, los científicos no habían logrado programar las células madre en células beta maduras, por lo que no respondían adecuadamente a la glucosa en sangre y a secretar insulina. Sin embargo, los científicos de la Universidad de San Francisco han encontrado una solución. Cultivaron células madre pluripotentes utilizando un proceso totalmente nuevo.

Al separar artificialmente las células madre pancreáticas y transformarlas en grupos similares a "islotes", el desarrollo de las células dio un salto adelante. Respondieron al azúcar en sangre y produjeron insulina en unos días, como lo harían las células maduras productoras de insulina, de una manera nunca vista antes en un laboratorio.

Ahora, los investigadores de la Universidad de San Francisco están trabajando en terapias regenerativas para la diabetes tipo 1 utilizando estas células madre, que se espera eliminen la necesidad de los trasplantes de páncreas. En los EE.UU. sólo hay 1.000 órganos disponibles al año para el millón y medio de personas que sufren diabetes en el país.

Referencia (en inglés):
https://www.ucsf.edu/news/2019/02/413186/functional-insulin-producing-cells-grown-lab/